La Opinión: Alex Padilla: ‘La vivienda es un derecho humano’

Por Luis Macías

El Senador demócrata por California, Alex Padilla anunció la reintroducción de la Ley de Vivienda para Todos, considerado como un enfoque integral para abordar la crisis de personas sin hogar y de vivienda asequible en California y en todo el país.

“La vivienda es un derecho humano. No es sólo un privilegio para unos pocos”, dijo Padilla, quien declaró que más de 653,000 personas se encuentran sin hogar en los Estados Unidos, incluidas más de 181,000 en California

Lilia Fierro, una mujer de la tercera edad, a sus 71 años es beneficiaria del proyecto Home Key, una ley complementaría a la propuesta de Padilla.

Fierro ya tiene resuelto su problema de vivienda, después de haber vivido tres años en las calles de Los Ángeles, y otros dos, en una vivienda temporal.

“Nunca sentí peligro al vivir en la calle, pero, ahora que tengo una vivienda permanente, es mucho mejor mi vida”, dijo la mujer nacida en Nuevo Laredo, Tamaulipas.

Padilla informó que faltan 7.3 millones de viviendas asequibles en el país, “así que hay mucho en juego”, pero destacó que California lidera el camino en soluciones creativas a la falta de vivienda y la crisis de desamparados, que incluye a veteranos e integrantes de la comunidad LGBTQ+ que se encuentran sin hogar.

El proyecto de ley aportaría $45,000 millones para el Fondo Fiduciario de Vivienda nacional para cada uno de los años fiscales 2024 a 2033.

La iniciativa autorizaría $2,500 millones para el Programa de Vivienda de Apoyo para Personas Mayores, $15 millones para asistencia técnica en el apoyo a los esfuerzos a nivel estatal para mejorar el diseño y la prestación de servicios de apoyo voluntarios, y $125 millones para administrar y supervisar la implementación de la sección 102 del proyecto de ley y el programa de vivienda de apoyo para personas mayores en general, hasta el 30 de septiembre de 2033.

De convertirse en ley, el proyecto legislativo de Padilla autorizaría $900 millones en anticipos de capital para Vivienda de Apoyo de la Sección 811 para personas con discapacidades, asistencia de proyectos de alquiler y contratos de asistencia para viviendas de apoyo dicha sección.

Además, aportaría $15 millones para asistencia técnica y $87 millones para la administración y supervisión de la sección 103 de la ley para la sección 811 en general, hasta el 30 de septiembre de 2033.

Una de las inversiones más fuertes de la Ley de Vivienda para Todos se encuentra en la sección 104, relacionada con el Programa de Asociaciones de Inversión HOME, que autoriza $40,000 millones para financiar la construcción, compra o rehabilitación de viviendas asequibles para personas de bajos ingresos.

Esta sección también proporcionaría $100 millones para proveedores de asistencia técnica y $360 millones para la administración y supervisión de su implementación, del programa HOME y del Fondo Fiduciario de Vivienda en general.

¿Por qué en el Congreso han encontrado fondos para financiar la guerra en Ucrania y no han podido solucionar la crisis de vivienda asequible y de desamparados?
“Reintroduje la ley porque sigo esforzándome para asegurar fondos para vivienda, no para restarlos a otras necesidades nacionales”, respondió Padilla. “Esto [la Ley de Vivienda para Todos] tiene que estar en igualdad con nuestros intereses en todo el país y en el mundo”.

¿El proyecto de ley será la solución permanente?
“Creemos firmemente que esta es una solución mucho más sostenible. Ha habido otros esfuerzos, otros enfoques en años pasados. Lo que estamos descubriendo ahora es que cuando se escucha a las comunidades locales, cuando se escuchan las soluciones estatales que han demostrado funcionar, entonces necesitamos invertir en ellas para ampliar y abordar la capacidad que enfrentan hoy los desafíos de la vivienda y las personas sin hogar”, dijo Padilla.

¿Cuáles son las oportunidades reales de que el proyecto de ley llegue al escritorio del presidente Joe Biden y lo firme?
“Siempre me siento bien porque sigo luchando. La buena noticia es que desde el año pasado hasta este año tenemos más senadores y miembros de la Cámara de Representantes que han firmado como copatrocinadores. Por eso creemos que se está generando impulso; si logramos llevarlo al escritorio del presidente este año, lo haremos. Si tenemos que intentarlo de nuevo el año que viene y seguir ganando impulso, lo haremos porque el problema no va a desaparecer”.

“Hay que seguir Presionando”: Ted Liu
Los congresistas demócratas Ted Liu (CA-36) y Salud Carbajal (CA-24) presentaron una legislación complementaria a la Ley Vivienda para Todos en la Cámara de Representantes.

“Mi visión política es que todo parece imposible hasta que sucede”, dijo Liu, a La Opinión sobre sus expectativas de las iniciativas de ley de vivienda. “Solo hay que seguir presionando y presionando; nunca se sabe cuándo la opinión pública se vuelve tan influyente que provoca cambios significativos tanto en el Congreso como en los estados”.

Tanto Padilla como Liu estuvieron presentes en una rueda de prensa en un complejo habitacional de 85 viviendas de HACLA (Autoridad de Vivienda de Los Ángeles), que fue construido con fondos federales que se asignaron durante el Plan de Rescate estadounidense para viviendas.

“Se está viendo algún progreso, pero claramente tenemos que hacer mucho más y seguir presionando. Al final sucederá lo correcto”, dijo Liu.

No obstante, el congresista reconoció que uno de los principales obstáculos para la aprobación de la legislación es que se están enfrentando “a un liderazgo republicano disfuncional, que está poniendo en peligro a las familias y al pueblo estadounidense”.

Doug Guthrie, director ejecutivo de HACLA, expresó que, gracias a los recursos aportados por el gobernador Gavin Newsom al proyecto Home Key, además de recursos federales y locales se han producido viviendas para la población sin hogar de manera más rápida.

“HACLA tomó la iniciativa y ya hemos comprado 40 edificios en los últimos dos años y medio, creando alrededor de 2,500 unidades en total [de vivienda permanente]”, dijo.

Guthrie señaló que se han invertido $800 millones en adquisiciones y costos de rehabilitación de algunos edificios como en el que vive la señora Lilia.

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